Cookies

Sundhed.dk bruger cookies for at indsamle statistik og forbedre brugerens oplevelse - også ved Nemlogin. Du accepterer brugen af cookies, hvis du klikker ’OK’ eller hvis du klikker videre rundt på sundhed.dk.
Læs mere om cookies

Irritabel tarm

Tip en ven

Af: Ole Haagen Nielsen, speciallæge

Sidst fagligt opdateret: 28.03.2012

Fakta

  • Symptomerne ved irritabel tarm er perioder med smerter og ubehag i maven sammen med forstyrrelser af afføringsmønstret
  • Diagnosen stilles ud fra typiske symptomer. Blodprøver og tarmkikkertundersøgelser er normale ved tilstanden
  • Der er ingen specifik behandling af tilstanden. Man må overveje, om der er ting i kosten, som udløser generne. I givet fald bør man undgå disse fødeemner - og i øvrigt leve en rolig tilværelse
  • Personer med irritabel tarm har ikke forhøjet risiko for at udvikle andre sygdomme, især ikke forhøjet risiko for tyktarmskræft

Hvad er irritabel tarm?

Irritabel tarm skyldes en forstyrrelse i tarmens funktion som transportorgan. Af og til betegner man tilstanden som irritabel tyktarm. Men nyere viden har vist, at irritationen kan stamme fra hele fordøjelseskanalen - og ikke kun fra tyktarmen. Fordøjelsen påvirkes ikke. Tilstanden opstår ofte i børnealderen eller i den unge voksenalder.

Hvad er årsagerne til irritabel tarm?

Årsagen er ukendt. Men man antager, at tilstanden medfører en øget følsomhed i tarmen for ydre påvirkninger eller for komponenter i fødevarer. Den øgede følsomhed giver sig udslag i øget muskelaktivitet i tarmvæggen, og ofte en uhensigtsmæssig tarmaktivitet. Det kan føre til luftansamlinger, løs mave eller træg mave.

Stress, bekymringer, spændinger, angst og hverdagsproblemer vil hos mange udløse denne type mavegener, men regnes ikke som årsag til generne.

Hvad er symptomerne på irritabel tarm?

Symptomerne er perioder med smerter og ubehag i maven sammen med forstyrrelser af afføringsmønsteret. Mønsteret varierer fra person til person - og over tid. Det typiske er en vekslen mellem diaré og forstoppelse. Når en periode med ubehag i maven starter, opstår der ofte samtidig ændringer i afføringen, både når det gælder form og udseende, og når det gælder hyppigheden af afføringen. Slim i afføringen forekommer hyppigt. Luftgener er ofte udtalte.

Mange klager over, at maven bliver udspilet i løbet af dagen. Der er ofte en sammenhæng mellem luftgener og mavesmerter i den forstand, at smerterne forsvinder eller mindskes ved luftafgang.

10-15% af befolkningen har i perioder symptomer på irritabel tarm. Men langt fra alle får så mange gener, at de opsøger læge.

Hvordan stilles diagnosen irritabel tarm?

Symptomerne er typiske og vil i mange tilfælde være tilstrækkelige til, at lægen kan stille en sikker diagnose. Man vil nogle gange foretage en undersøgelse af maven for at udelukke andre tilstande som f.eks. tyktarmskræft eller galdevejssygdom. Hvis sådanne undersøgelser er foretaget tidligere, er det som oftest unødvendigt at gentage dem.

Blodprøverne er normale ved irritabel tarm. Blodprocent, sænkning eller leverprøver bliver nogle gange taget for at udelukke andre tilstande.

Det er almindeligt at foretage en såkaldt rektoskopi som et led i den indledende udredning. Den praktiserende læge vil oftest selv foretage denne undersøgelse. Gennem et stift rør (skop) kan lægen inspicere de nederste 15-25 cm af tyktarmen og endetarmen. En kikkertundersøgelse kan også blive udført efterfølgende i et hospitalsambulatorium.

Ved mistanke om anden sygdom, eller hvis patienten er stærkt bekymret for alvorlig sygdom, udfører man i visse tilfælde en koloskopi. Ved denne undersøgelse føres et bøjeligt skop gennem hele tyktarmen for at undersøge tarmen indvendigt.

I sjældne tilfælde udfører man hos nogle patienter en røntgenundersøgelse af tyktarmen.

Hvordan behandles irritabel tarm?

Det vigtigste er at udelukke en alvorlig sygdom. Hos de fleste er dette tilstrækkelig "behandling". Kendskab til tilstanden fjerner bekymringen for alvorlig sygdom, hvilket ofte er den vigtigste årsag til, at tilstanden bliver ved med at være generende.

Fiberrig kost og regelmæssige afføringsvaner vil kunne bedre forstoppelsen. Ekstra fibertilskud kan dog øge luftgenerne hos enkelte personer. Man bør holde sig fra mad, som man mener kan give gener.

Afføringsmidler bør bruges så lidt som muligt, med undtagelse af de såkaldte bulkmidler (fiberprodukter) som blødgør og øger mængden af afføring. Loperamid nedsætter fremdriften/peristaltikken i tarmen og kan virke gunstigt på generende diaré. Andre former for medicin har ikke vist effekt, men nyere medikamenter er under afprøvning.

I nogle tilfælde kan mavegenerne blive udløst af noget, man har spist. Hvis man har mistanke om en sådan sammenhæng, kan det være en god ide, at man i en periode fører dagbog over, hvad man spiser - og hvordan maven opfører sig.

Psykoterapi, f.eks. kognitiv terapi, hypnoterapi og psykodynamisk terapi eller mindfulness meditation, kan i nogle tilfælde være effektiv.

Hvordan er langtidsudsigterne?

Tilstanden er helt ufarlig. Men den er ofte kronisk og tilbagevendende. Personer med irritabel tarm har ikke forhøjet risiko for at udvikle andre sygdomme, specielt ikke forhøjet risiko for kræft i tyktarmen. Det er ingen kendte komplikationer til denne tilstand.

Animation om fordøjelsen
Fordøjelsen

Hvordan undgår jeg at få eller forværre irritabel tarm?

Hvis man mener, at bestemte fødevarer kan udløse tilstanden, er det en god ide at undgå at indtage disse. Det er i mange tilfælde også en god ide, at man følger en normal døgnrytme med tilstrækkelig søvn og motion.

Vil du vide mere?

Illustrationer

Kilder

Fagmedarbejdere

  • Ole Haagen Nielsen, professor, overlæge, dr. med., Gastroenheden, Medicinsk Sektion, Herlev Hospital
  • Hans Christian Kjeldsen, speciallæge i almen medicin, ph.d., praktiserende læge, klinikchef, Århus Universitetspraksis og ekstern lektor ved afdeling for Almen Medicin, Institut for Folkesundhed, Århus Universitet
Link til Lægehåndbogen
Klik

Korte filmklip om sygdomme i mave- og tarmsystemet.