Cookies

Sundhed.dk bruger cookies for at indsamle statistik og forbedre brugerens oplevelse - også ved Nemlogin. Du accepterer brugen af cookies, hvis du klikker ’OK’ eller hvis du klikker videre rundt på sundhed.dk.
Læs mere om cookies

Lægehåndbogen

Irritabel tarm

Tip en ven

Af: Ole Haagen Nielsen, speciallæge

Sidst fagligt opdateret: 08.12.2015

Fakta

  • Ved irritabel tarm har man i perioder smerte og ubehag i maven sammen med forstyrrelser af afføringsmønsteret
  • Diagnosen stilles ud fra typiske symptomer. Blodprøver og tarmkikkertundersøgelser er normale ved tilstanden
  • Der er ingen specifik behandling af tilstanden. Man må overveje, om der er ting i kosten, som udløser generne
  • Personer med irritabel tarm har ikke forhøjet risiko for at udvikle andre sygdomme eksempelvis tyktarmskræft

Hvad er irritabel tarm?

Irritabel tarm skyldes en forstyrrelse i tarmens funktion som transportorgan. Af og til betegnes tilstanden også som irritabel tyktarm. Nyere viden har imidlertid vist, at irritationen kan stamme fra hele fordøjelseskanalen - og ikke kun fra tyktarmen. Fordøjelsen påvirkes ikke. Tilstanden opstår ofte i børnealderen eller i den unge voksenalder.

Hvad er årsagerne til irritabel tarm?

Årsagen er ukendt. Men man antager, at tilstanden medfører en øget følsomhed i tarmen for ydre påvirkninger eller komponenter i fødevarer. Den øgede følsomhed giver sig udslag i en øget muskelaktivitet i tarmvæggen, og ofte en uhensigtsmæssig tarmaktivitet. Det kan føre til luftansamlinger, løs mave eller træg mave.

Stress, bekymringer, spændinger, angst og hverdagsproblemer vil hos mange udløse denne type mavegener, men regnes ikke som årsag til generne.

Hvad er symptomerne på irritabel tarm?

Ved irritabel tarm har man i perioder smerter og ubehag i maven. Man kan også have forstyrrelser af afføringsmønsteret. Mønsteret varierer fra person til person - og over tid. Det typiske er en vekslen mellem diaré og forstoppelse. Når en periode med ubehag i maven starter, opstår der ofte samtidig ændringer i afføringen, både når det gælder form og udseende, og når det gælder hyppigheden af afføringen. Slim i afføringen forekommer hyppigt. Luftgener er ofte udtalte.

Mange klager over, at maven bliver mere udspilet i løbet af dagen. Der er ofte en sammenhæng mellem luftgener og mavesmerter i den forstand, at smerterne forsvinder eller mindskes ved luftafgang.

Omkring 15 % af befolkningen har i perioder symptomer på irritabel tarm. Men langt fra alle får så mange gener, at de kontakter læge.

Hvordan stilles diagnosen irritabel tarm?

Symptomerne er typiske og vil i mange tilfælde være tilstrækkelige til, at lægen kan stille en sikker diagnose. Nogle gange vil man få foretaget en undersøgelse af maven for at udelukke andre tilstande som f.eks. tyktarmskræft eller galdevejssygdom. Hvis man har fået foretaget sådanne undersøgelser tidligere, er det som oftest unødvendigt at gentage dem.

Blodprøverne er normale ved irritabel tarm. Blodprocent,  blodsænkning(SR) eller leverprøver bliver ofte taget for at udelukke andre tilstande.

Det er almindeligt at foretage en såkaldt rektoskopi som et led i den indledende udredning. Den praktiserende læge vil oftest selv foretage denne undersøgelse. Gennem et stift rør (skop) kan lægen inspicere de nederste 15-20 cm af tyktarmen (endetarmen).

En længere kikkertundersøgelse ( koloskopi) kan efterfølgende blive udført i et hospitalsambulatorium eller en speciallægeklinik for at udelukke anden sygdom. Ved denne undersøgelse fører lægen et bøjelig slange ("skop") gennem hele tyktarmen for at undersøge tarmen indvendigt.

I sjældne tilfælde vil man få udført en røntgenundersøgelse/ CT-scanning af tyktarmen.

Hvordan behandles irritabel tarm?

Det vigtigste er at udelukke en alvorlig sygdom. Hos de fleste er dette tilstrækkelig "behandling". Kendskab til tilstanden fjerner bekymringen for alvorlig sygdom. Denne bekymring er ofte den vigtigste årsag til, at tilstanden bliver ved med at være generende.

Fiberrig kost og regelmæssige afføringsvaner vil kunne bedre forstoppelsen. Ekstra fibertilskud kan dog øge luftgenerne hos enkelte personer. Man bør holde sig fra fødevarer, som man mener kan give gener. Det kan fx være kål, løg og bønner.

Man bør bruge afføringsmidler så lidt som muligt. Dette gælder dog ikke de såkaldte bulkmidler (fiberprodukter), som blødgør og øger mængden af afføring. Loperamid nedsætter fremdriften/peristaltikken i tarmen og kan virke gunstigt på generende diaré. Andre former for medicin har ikke vist effekt, men nyere medikamenter er under afprøvning.

I nogle tilfælde kan mavegenerne blive udløst af noget, man har spist. Hvis man har mistanke om en sådan sammenhæng, kan det være en god ide, at man i en periode fører dagbog over, hvad man spiser - og hvordan maven opfører sig.

Psykoterapi, f.eks. kognitiv terapi, hypnoterapi og psykodynamisk terapi eller mindfulness meditation, kan i nogle tilfælde være effektiv.

Hvordan er langtidsudsigterne?

Tilstanden er ganske ufarlig. Men den er ofte kronisk og tilbagevendende. Hvis man har irritabel tarm, har man ikke forhøjet risiko for at udvikle andre sygdomme, specielt ikke forhøjet risiko for kræft i tyktarmen. Det er ingen kendte komplikationer til denne tilstand.

Animation om fordøjelsen

Fordøjelsen

Hvordan undgår jeg at få eller forværre irritabel tarm?

Hvis man mener, at bestemte fødevarer kan udløse tilstanden, er det en god ide at undgå at spise disse. Det er i mange tilfælde også en god ide, at man følger en normal døgnrytme, hvor man får tilstrækkelig med søvn og motion.

Vil du vide mere?

Illustrationer

Kilder

Fagmedarbejdere

  • Ole Haagen Nielsen, professor, overlæge, dr. med., Gastroenheden, Medicinsk Sektion, Herlev Hospital
  • Christina Gerlach Øgard, alm. praktiserende læge, ph.d., Birkerød
  • Hans Christian Kjeldsen, speciallæge i almen medicin, ph.d., praktiserende læge, ekstern lektor ved afdeling for Almen Medicin, Institut for Folkesundhed, Århus Universitet
Link til Lægehåndbogen

Korte filmklip om sygdomme i mave- og tarmsystemet.

Patienthåndbogen findes også som app, hent den gratis til iOS og Android.

Bliv ven med Patienthåndbogen og få hver uge tips til spændende læsning.